提倡有節制博彩

 

目的

大多數人都能有節制地賭博,作為消遣娛樂。只有少數人過度沉迷賭博(通過合法和非法渠道下注),可以被視為問題賭徒。這份文件闡述香港賽馬會如何致力促使投注人士養成有節制的博彩習慣,同時盡量減少問題賭博所帶來的負面影響。本會實行這項政策,在履行社會責任的情況下提供博彩服務,一方面滿足巿民對博彩的需求,提高博彩業為香港帶來的社會及經濟利益;另一方面盡量減低賭博可能對個人和社會造成的不良影響,務求在兩者之間取得平衡。

香港博彩情況

香港政府的一貫政策,是限制社交場合以外的一切賭博活動,只提供有限而受規範的博彩機會。這樣在滿足公眾對賭博的需求之餘,有關的規範亦可確保賭博活動不致氾濫,把賭博對社會造成的不良影響減至最低。根據這項政策,馬會獲授權以「同中同分」的方式經辦賽馬,以「固定賠率」及「同中同分」的方式經辦足球博彩,以及辦理六合彩獎券。

馬會是一家非牟利機構,所得盈餘均撥捐慈善及社區團體,用以資助各項慈善公益計劃。除政府之外,馬會是全港最大的慈善資助機構;每年向政府繳納博彩稅,是全港最大的單一納稅機構;馬會亦是香港最大的僱主之一。

 

除了合法博彩之外,香港亦盛行非法賭博。本地非法外圍莊家和未經授權離岸賭博經營者,在港收受各類投注,項目包括香港及海外賽馬、六合彩獎券,以及海外體育比賽,特別是歐洲足球賽事。在二○○一年,香港政府保守估計非法足球賭博的每年投注額高達二百億港元。根據二○○一年及二○○五年進行的調查顯示,分別約有百分之四點二及二點一的香港成年人口,在前一年曾經透過本地非法及未經授權離岸賭博經營者參與非法足球賭博。隨著規範化足球博彩在二○○三年底推出後,參與非法足球博彩的人數百分比雖然有所下降,然而非法賭博的規模及相關的問題依然值得公關注。

非法賭博構成問題,主要原因有二:第一、相對於合法博彩而言,非法賭博經營者並無在港納稅,亦無捐助本港慈善公益;反之,他們只在蠶食香港社會的資源。第二、非法賭博往往涉及眾多社會問題和犯罪活動,特別是欠債、高利貸、洗黑錢、欺詐和賄賂。大部分被警方拘捕的非法莊家及有關人士均有黑社會背景。提供受規管的合法博彩,最重要的原因,是給巿民另一種博彩途徑,從而打擊非法賭博。

問題賭博

對大多數人來說,博彩是一種被接受和富有趣味的娛樂。不過,少數人卻過度沉迷賭博。香港民政事務局於二○○五年委託香港大學進行調查,結果顯示,香港只有小部份人被視作有可能成為病態賭徒或問題賭徒,但亦足以引起社會關注。

問題賭博的徵狀繁多,最典型的包括:

  • 無法自控思想賭博事宜
  • 反覆嘗試戒賭或減少賭博但仍然失敗
  • 愈輸愈賭
  • 下注銀碼超出預算
  • 對自己的賭博行為感到內疚
  • 說謊隱瞞自己的賭博行為及輸掉銀碼

問題賭博的嚴重程度人人不同,但通常會導致家庭關係破裂、財政困難、工作或職業上出現問題,甚至失業,以及一連串法律及情緒錯亂問題。

其他國家的經驗顯示,可頻密下注的賭博方式,是引致問題賭博的主要原因之一,因為它容許持續不斷、多次快速地下注。最明顯的例子,就是電子博彩遊戲機及網上賭桌遊戲,參與者在有些情況下,可以每週七天日夜不停地進行賭博。此外,問題賭博亦往往與接受信貸投注的賭博方式有關。不過,其他形式的博彩都有可能引致問題賭博,包括麻雀館耍樂、體育博彩和賽馬。

民政事務局於二○○一年發表的賭博問題諮詢文件指出,光顧非法或未經授權莊家的人士,更容易出現問題賭博行為,因為這些莊家會提供各式各樣的賭博方法,並且不設時間限制、積極宣傳推廣、接受信貸投注,以及鼓勵借貸。

未成年人士賭博行為

未成年人士的賭博行為同樣引起社會的廣泛關注。

民政事務局於二○○一年委託進行的調查顯示,過半數的未成年被訪者在前一年曾經參與各種形式的賭博活動(特別是社交賭博,購買六合彩獎券、賽馬及足球博彩投注,以及參與網上賭場遊戲等)。

縱使這百分比數字偏高,但未成年人士賭博是一個全球性問題。其他國家的研究普遍顯示,百分之四十至七十的高中學生,在前一年均有以金錢賭博(這包括各種形式的賭博,特別是社交賭博、獎券、體育博彩、賓戈 (Bingo) 及網上賭場遊戲等)。

在其他國家及香港亦有證據顯示,年青人通常與親友進行社交賭博之後,方會參與「商業」博彩活動。未成年人士經常表示,他們是在父母及親友知情,甚至是支持下,參與賭博。其實,在民政事務局委任的調查中顯示,曾經購買六合彩獎券或作賽馬投注的未成年人士,雖然有些會在場外投注處進行交易,但大部分均表示是透過家人及朋友進行。

就如問題賭博一樣,未成年人士賭博與非法賭博的關係非常密切。賭博問題諮詢文件指出,由於非法及未經授權莊家不受任何監管,未成年人士容易受到他們引誘。

香港規範化博彩模式

香港擁有一個獨一無二的博彩模式,與政府的賭博政策一致,就是以非牟利方式經營、將盈餘撥捐慈善、堅守高度誠信、實行嚴格規範、只提供有限的博彩機會、禁止未滿十八歲人士進行投注,而且不接受信貸投注。

馬會認為,實行嚴格規管,以保持賽馬及投注的廉潔,對保障顧客的利益及維持他們的信心非常重要。香港規範化博彩模式所實行的一些措施,雖然難以杜絕問題賭博及未成年人士賭博行為,但能有助減少有關問題。

非牟利經營模式

商營賭博公司往往要面對股東及其他投資者的壓力,盡量提高營業額。非法莊家同樣需要維持投注額,從而為其他犯罪活動提供資金。

馬會以非牟利模式經營,並由義務任職的董事負責決策和監管,是全港最大的慈善資助機構。馬會並沒有股東,它的非牟利經營模式,以及資助社會公益的角色,讓馬會在克盡社會責任下提供博彩服務。在兼顧巿民對博彩的需求,以及社會各界的整體需要和關注兩者之間取得平衡。

有限的博彩機會

在其他國家,問題賭博通常涉及一些易於接觸,而且容許持續多次、快速和重復下注的賭博方式,尤其是電子博彩遊戲機及網上賭桌遊戲。相對而言,香港提供有限的合法博彩機會,包括賽馬、六合彩攪珠及足球博彩的次數。

投注管制( 1 )

未成年人士特別容易出現問題賭博行為。非法莊家對投注者或參與賭博人士全無年齡限制;離岸莊家雖設有最低年齡限制,但實際上除了要求參與者提供信用卡號碼外,並無任何方法鑑別參與者的年齡。香港與很多地區一樣,規定只准年滿十八歲的人士,才可參與博彩。本會嚴格執行這項規定,各場外投注處及馬場均實施入場管制;開設投注戶口時,亦須查閱申請人的身分證。

投注管制( 2 )

許多未經授權的離岸莊家,利用互聯網推廣他們的服務、提供賠率資料和處理注項。有些國家,特別是澳洲和美國,對互聯網上賭博可能帶來的不良影響十分關注。他們的兩大憂慮是:第一、未成年人士可以在家裏接觸賭博網站;第二、傾向沉迷賭博的人士,不能抗拒透過電腦全日不停進行賭博的誘惑。相對而言,馬會提供的網上投注服務「投注區」,與大部分賭博網站有明顯分別。馬會的博彩服務以投注戶口為基礎,申請人在開戶時須提供年齡證明。其後使用投注戶口時,須以戶口號碼及密碼確認。此外,馬會網站僅提供由馬會經辦的投注及獎券服務。

不接受信貸投注

非法賭博最誘人之處,就是接受信貸投注及鼓勵借貸。投注者可能會因而下注過多,超出自己的負擔能力,而且很難預設投注限額,亦難按照既定限額下注。這樣提供信貸,可能會令人投注過多,超逾負擔能力,因而引致過度賭博及問題賭博。相對而言,馬會只接受現金及戶口投注,並不提供信貸服務或透過信用咭戶口投注。這樣可以確保馬會顧客有能力負擔注款,不致因投注失利而在馬會欠下債項。

公眾的支持

政府於二○○一年發表諮詢文件後,社會上對足球博彩規範化的好處與壞處進行廣泛討論。隨後政府公布決定推出規範化足球博彩,已經反映公眾廣泛支持香港規範化的博彩模式。

提倡有節制博彩的措施

除了香港規範化博彩模式一直沿用的措施外,馬會亦已推行下列各項措施,以鼓勵投注人士養成有節制的博彩習慣,協助減低賭博可能帶來的不良後果,以及減少未成年人士進行賭博活動。

警告標語

所有投注處的入口、投注櫃位、投注機及供市民提取投注彩票的櫃架,均張貼有投注人士年齡限制的告示。此外,為加強禁止未成年人士參與賭博的信息,場外投注處的入口豎立真人大小的紙板保安員,警惕未滿十八歲人士不得進入。

所有接受投注的地方均有展示海報,提醒顧客過度賭博的危險性及作出有節制博彩指引。所有顧客服務處均擺放資料單張,列出問題賭博的表徵及其後果。

類似的告示及信息亦載於馬會投注網站及所有博彩服務宣傳品內。

有關未成年人士賭博及問題賭博的警告標語,將分階段印在投注彩票上。

治療 / 輔導服務資料

所有馬會提倡有節制博彩的警告標語、資料單張及馬會投注網站均列明治療及輔導服務熱線的資料。

投注管制

馬會繼續執行投注管制政策,分別為:

a) 禁止未成年人士進入投注地方、進行投注及領取彩金 。

b) 透過開戶登記及戶口登入保密措施,阻止未成年人士進入本會投注網站進行投注 。

員工培訓及簡報會

所有投注事務處前線員工均需要接受培訓,了解會方提倡有節制博彩政策的重要性,從而有效地執行投注管制以及適當地與顧客溝通(特別是就有關問題賭博及輔導服務等問題的適當應對)。所有新加入的員工需接受培訓,以認識會方提倡的有節制博彩政策。有關政策的措施亦不時刊載於員工通訊、網站及會訊內。為了讓員工對提倡有節制博彩的重要信息增加了解,會方更不時推出複習訓練及警覺性訓練。

撥款平和基金

政府在發表賭博問題諮詢文件後,公布有意為問題賭徒提供治療及輔導服務,以及推行有關的公眾教育。當局亦公布成立基金為問題賭徒提供預防及治療計劃。馬會認同有需要提供以上服務,並曾於二○○一年委託專家進行獨立研究,藉以找出為問題賭徒及其家人提供服務的最有效方法。二○○二年十一月,馬會同意向一個由政府成立的基金 – 平和基金提供財政資助,首兩年共撥款二千四百萬港元,其後三年每年撥款一千二百萬港元至一千五百萬港元。基金資助範圍包括:

  • 對賭博有關及衍生的問題進行調查研究
  • 公眾教育及其他預防問題賭博的措施
  • 為問題賭徒、病態賭徒及其他受影響人士提供輔導及治療服務,以及其他治療措施

政府已委任明愛展晴中心及東華三院平和坊提供問題賭博輔導及治療服務。

成效及評估

馬會透過以下方式,定時檢討提倡有節制博彩政策各項措施的成效,並作出相應的改善:

  • 調查及參考其他國家的做法
  • 檢討顧客及公眾對不同措施的反應及意見
  • 委託獨立顧問,評核會方有關政策措施的執行成效

公眾支持

馬會在香港以規範化模式營辦博彩業務,以支持政府的賭博政策,透過提供受規管及具社會責任的博彩服務,協助打擊非法賭博。馬會亦憑著非牟利營運模式及推行一系列措施,致力向投注人士提倡有節制的博彩行為,同時盡量減低問題賭博的負面影響及防止未成年人士參與博彩活動。然而,一如其他國家的經驗,問題賭博及未成年人士賭博的問題並非一朝一夕形成,也沒有即時解決的方法。馬會將繼續採取一切可行的方法盡量減低這些問題造成的影響,然而,會方不能單獨行事,是需要社會各界的鼎力支持,包括政府、志願團體、警方、福利機構、學校及家庭。問題賭博及未成年人士賭博是持續性的社會問題,因此需要社會人士的持續參與,共謀對策。